封开县南丰镇春节庙会——莲塘大庙会

每年大年初十,南丰四乡八村以及毗邻的广西贺州等地四万多民众都会提着灯笼从几十公里外蜂拥而至。一年三百六十天,庙宇天天香火鼎盛,只为了供奉一个美丽善良的农家妇女,这座看似不起眼的庙宇究竟有什么魅力?几百年的历史红尘中藏着怎样的故事呢?

1、所见

400年大庙历经沧桑

近日,记者从肇庆市区出发,乘车近400公里,历时4个多小时去到封开县南丰镇莲塘村莲塘大庙。一同前行的司机是南丰镇人,说起小时候“千里迢迢”从镇上到大庙还神的经历,他印象深刻:“上世纪90年代以前,南丰大桥到莲塘庙的这段路,全都是泥泞小路,且需要翻山越岭,步行2个多小时,但尽管这样,邻里乡亲还十分‘虔诚’。”

遥远的路程,乡亲的热情,无疑凸显了这座大庙与其它众多庙宇的迥异之处:藏在深山人亦识。

说起深山,莲塘大庙恰恰处于圆珠大山前,庙前还有几座连绵的小山坡,当地人称为“麒麟山”。莲塘大庙始建于明朝末年,历经康熙十五年,乾隆二十五年,道光二十五年,光绪十五年等数次修葺扩建。封开县文联副主席陈楚源告诉记者,如今看到的这座大庙的后座为清代重修,有着近400年的历史。清朝时期,占地面积为1600平方米,原主体建筑分为前中后三座,如今仅为1344平方米,只有后座和中座。

据封开县南丰镇文化站站长李广尧介绍,莲塘大庙始建以来,当地居民视之如珍宝,每一年都进行修葺,所以后座才较完整地保留建筑风貌。“可惜的是,到了‘文革’时期,要求破‘四旧’,一些群众便开始拆墙搬砖、推翻庙内神像,以致前座、中座受到极大的破坏,如今仅保留后座一座古建筑,其余都是上世纪八九十年代修建。”李广尧补充说。

初入庙宇,记者便听到朗朗的读书声,原来庙宇的左边是一所小学。庙宇旁边建小学似乎不合常理。“这座小学是从庙里搬过来的。”莲塘大庙一位76岁的庙祝莫汝标说。文革刚结束时,莲塘村村民贫困交加,没法筹钱建学校,于是就把学校设在大庙,而课室就是庙内的放签室和解签室。如今两个室里还摆放着长长的木凳,也就是现在所说的学生椅。“以前,我也是在这里读书的。”李广尧笑着说。上世纪90年代后,村民逐渐富裕起来,开始谋划学校用地,鉴于对莲塘大庙的深厚感情,便把小学建在大庙旁边。

2、建筑

风火山墙岭南少见

记者阅览莲塘大庙简史了解到,该庙原主体建筑分为前中后三座,均有名字,分别为敞厅、(山门)大殿和介福妆楼。称后座为“介福妆楼”,陈楚源解释:“那里是莲花娘娘的深宫绣阁,是娘娘梳妆、休息、饮食的地方。至于‘介福’是什么意思,现在还没有考证出来。”如今妆楼二楼设有莲花娘娘的神位和神像,信徒便在此求签祈福。

妆楼楼顶两边突出的大小方形结构引起了记者的注意。这种方形结构与岭南建筑风格中的镬耳式风火墙十分相似,但不同的是,呈弧线的镬耳变成有棱有角的方体。陈楚源介绍,此建筑经华南理工大学建筑学院博士生导师程建军考证,为硬山顶马鞍山式风火山墙,与常见的镬耳式封火山墙迥异,是另一种建筑风格,在岭南地区不多见。镬耳式封火山墙是大户人家的象征,而当地村民告诉记者,硬山顶马鞍山式风火山墙则寓意着平平安安,马到功成。“这可能在初建莲塘大庙时,人们希望莲花娘娘保佑他们事事顺利吧。”李广尧说。

除了独特的硬山顶马鞍山式风火山墙,记者还发现,后座大门上雕刻的桃花、松木等装饰花纹十分精美,久经风雨还保存着原貌。而以花岗岩为建筑底座的妆楼继承了岭南典型的建筑风格,一方面使整座建筑牢固耐用,另一方面也起到冬暖夏凉的作用。