中国最古老的骑楼在哪里?

众所周知,我们封开地处两广交界,是典型的边境城区,其中最突出的一个特点就是频繁的边界贸易。现代社会交通方便,城市发达,贸易情况就不用多作说明了,那么在古代,人们是怎么做交易的呢?他们的交易场所又是怎么的场景呢?位于南丰镇的白沙街,向我们讲述它经历的千年边贸风雨。
在南丰镇且址村里面一个深入僻静的地方,有一条白沙街,当你走进去,就好像走进了另一个时空,这个时空里面一切都好像时光倒流了一样,因为里面没有高楼大厦、没有七彩灯光,只有两排构造统一的骑楼无声地欢迎你。
  县文联副主席 陈楚源:我们现在的位置就是南丰镇且址(村)的白沙街,这条街有什么作用呢,上那边是广西的铺门,那边是广东的南丰,实际上(这里)就是两广的边贸(之地),是搞边界贸易的,你看这里的街道,一直保持着岭南风貌特有的骑楼街,骑楼街的作用是遮风避雨,怎么下雨也好,出太阳都好,可以在里面随便交易,不受天气限制。
  据村里面的老人说,白沙街存在的历史已经很久了,保守估计起码有一千年以上,在南丰街还没有出现的时候,白沙街就已经作为一个沟通两广贸易的中转站而存在了。
  陈楚源:以前沟通南北交通应该是以贺江为主,从广东上来的物资在这里是中转站,在这里停留,由上面广西、湖南来的商家在这里接货。根据了解,从上面广西下来的主要以农副产品为主,特别是柴、竹、木(这些),广东上来的主要是盐这些副食品之类,上到这里为中转站。
白沙街最大的亮点就是它两边砖木结构的骑楼商铺,每一间商铺都有两层以上,底下一层是铺面,可以摆卖各种货物或者开设茶市饭市,上面是住宿和存放货物的地方。下层铺面又分为两部分,以一道屏风隔开,屏风外面摆放货物任客人选购,屏风里面是收钱的地方。屏风上面还有一个洞口,里面的人从洞口既可以监视外面的情况,又能保障自己的人身安全,设计可谓既先进又科学。而事实上,白沙街的这种这么先进的规划并不是一开始就有的,只是后来将它重新整改翻新,形成现在我们所看到的面貌。
  陈楚源:相传在清末的时候,这里曾经受到贼匪的抢掠烧杀,当时的两广总督叫做岑春煊,建议当时的政府出一部分的钱、商会出一部分钱,把它重新建成一个统一的交易场所。把这里的市场贸易、两广贸易搞得整整有条,真正让群众满意。
  历史是发展的,当火车、汽车、飞机相继出现,当越来越多的高速公路贯穿南北,即使白沙街曾经拥有这么重要的地位,即使它曾经为两广贸易沟通带来这么大的方便,在社会发展越来越进步的情况下,这条特色骑楼街还是免不了被淘汰、被遗忘的命运。
  文联专职副主席 陈楚源:现在公路发达,慢慢地此消彼长,贺江的这个白沙街市场已经完成了它的历史使命,但到现在为止,我们看到的痕迹还保留得完完整整,应该说为我们封开以后搞两广边贸作为一个参考价值是有很大的意义的。